L’avenir de 370 millions d’enfants menacé par la fermeture des écoles qui les prive de repas

L'avenir de 370 millions d'enfants menacé par la fermeture des écoles qui les prive de repas
Image par Hans Braxmeier de Pixabay

Alors que la crise du Covid-19 fait monter le niveau de la faim parmi les pauvres du monde, le PAM et l’UNICEF exhortent les gouvernements à éviter les conséquences dévastatrices sur la nutrition et la santé des 370 millions d’enfants qui ne peuvent pas manger à l’école en raison des fermetures des établissements scolaires.

« L’école est bien plus qu’un lieu d’apprentissage. Pour beaucoup d’enfants, elle est une bouée de sauvetage pour la sécurité, les services de santé et la nutrition», a déclaré Henrietta Fore, Directrice exécutive du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF).

« Si nous n’agissons pas maintenant – en développant les services vitaux pour les enfants les plus vulnérables – les retombées dévastatrices de Covid-19 se feront sentir pendant des décennies », a-t-elle ajouté.

Dans de nombreux pays pauvres, la promesse d’un repas peut suffire à inciter des parents en difficulté à envoyer leur fille à l’école, lui permettant ainsi d’échapper aux lourdes tâches domestiques ou à un mariage précoce. Les repas scolaires sont particulièrement importants pour les filles.

« Pour des millions d’enfants dans le monde, le repas qu’ils prennent à l’école est le seul qu’ils reçoivent dans une journée. Sans lui, ils souffrent de la faim, risquent de tomber malades, d’abandonner l’école et de perdre leurs meilleures chances d’échapper à la pauvreté », a déclaré le Directeur exécutif du Programme alimentaire mondial (PAM), David Beasley.

« Nous devons agir maintenant pour éviter que la pandémie sanitaire ne devienne une catastrophe de la faim et pour veiller à ce que personne ne soit laissé pour compte », a-t-il déclaré.

Parallèlement aux programmes de repas scolaires, les enfants des pays pauvres bénéficient souvent de services de santé – tels que les vaccinations et les vermifuges – dispensés dans leurs écoles.

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