Ariège. le Volp classé patrimoine historique

S’étendant sur 1 928 hectares, au cœur du piémont des Pyrénées Ariégeoises, à 450 m d’altitude, entre la vallée de la Garonne à l’ouest et la vallée de l’Ariège à l’est, les cavernes du Volp forment la partie actuellement accessible d’un réseau de galeries karstiques creusées dans un petit massif calcaire, dont le réseau inférieur est emprunté par la rivière le Volp.

Sur proposition de Delphine Batho, ministre de l’Écologie, du Développement durable et de l’Énergie, et par décret du 21 juin, publié au Journal Officiel du 23 juin 2013, l’ensemble formé par le bassin hydrogéologique du massif karstique du Volp et les paysages remarquables qui lui sont liés a été classé parmi les monuments naturels et les sites du département de l’Ariège. Situé sur le territoire des communes de Camarade, de Lescure et de Montesquieu-Avantès, le site est classé selon les critères pittoresque, artistique, historique et scientifique.

La grotte du Tuc d’Audoubert et celle des Trois Frères offrent un patrimoine exceptionnel, aujourd’hui connu dans le monde entier, et abritent des modelages, des peintures et gravures, ainsi que des empreintes de pas humains. Les bisons modelés dans l’argile figurent parmi les plus anciens modèles archéologiques connus. Les œuvres pariétales comportent plus de 1 500 motifs.

Le site de surface témoigne de la présence de générations successives depuis l’époque Moustérienne, il y a 100 000 ans, jusqu’à nos jours, avec, en particulier, des vestiges du Magdalénien et de l’âge de bronze, des vestiges romains et des constructions du Moyen-âge. Il présente des paysages de qualité exceptionnelle liés à la diversité du contexte géologique et à la présence d’une activité agricole, garante de l’entretien de l’espace.

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