Le long périple des réfugiés palestiniens entre Irak et Slovaquie

Un nouveau centre de transit a été ouvert en Slovaquie pour permettre de faire sortir 98 réfugiés palestiniens du camp d’Al Walid situé dans le désert près de la frontière entre l’Irak et la Syrie où ils sont pris au piège depuis six ans, a indiqué mardi le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR).

Ils séjourneront dans le nouveau centre pour six mois, une période durant laquelle leur réinstallation définitive dans d’autres pays est organisée, a précisé un porte-parole du HCR lors d’un point de presse à Genève.

Le HCR a pour objectif cette année de fermer les trois camps accueillant des réfugiés palestiniens qui tentent de quitter l’Irak à cause de leurs conditions de vie épouvantables. La priorité absolue est de fermer Al Walid, un camp situé à 10 kilomètres à l’intérieur de l’Irak. Plusieurs pays ont répondu à l’appel du HCR pour réinstaller des réfugiés. Toutefois les pays ne peuvent pas organiser des entretiens avec eux du fait de préoccupations sécuritaires.

A la fin du mois de mai, on comptait 1.479 réfugiés à Al Walid, 843 à Al Tanf dans le no man’s land entre l’Irak et la Syrie près d’Al Walid, et 391 réfugiés palestiniens à Al Hol, un camp situé en Syrie près de la frontière avec l’Irak, plus au nord. Par ailleurs, quelque 10.000 réfugiés palestiniens se trouvent à Bagdad.

Après des attaques continues menées contre eux par des Irakiens, les premiers Palestiniens, parmi ceux qui se trouvent maintenant à Al Walid, ont fui Bagdad en 2003 mais l’entrée en Syrie leur avait été refusée. Ils sont alors restés dans un camp de fortune près de la frontière dans le désert. Ils y vivent dans des conditions effroyables. Un grand nombre de pays, y compris les Etats-Unis, le Chili et plusieurs pays européens, ont procédé à la réinstallation de réfugiés ces deux dernières années et le HCR a pour but de fermer ces trois camps d’ici le 31 décembre 2009.

L’;accord sur le transfert humanitaire de 98 réfugiés palestiniens depuis l’Irak vers les nouveaux locaux du centre de transit situé à Humenne au nord-est de la Slovaquie a été signé à Bratislava, la capitale slovaque, lundi par le HCR, le gouvernement slovaque et l’OIM (Organisation internationale pour les migrations). Les 98 réfugiés devraient arriver fin août puis ils seront transférés vers leurs pays de réinstallation définitive.

C’est le deuxième centre de transit ouvert pour aider à la réinstallation de réfugiés palestiniens depuis l’Irak. Un autre centre ouvert en Roumanie l’année dernière accueille des réfugiés durant la période de finalisation de leur réinstallation. Entre début 2008 et fin mai 2009, le HCR a présenté, à des fins de réinstallation, les candidatures de 2.902 réfugiés palestiniens provenant de ces trois camps, dont 603 d’entre eux sont déjà partis pour leurs pays de réinstallation et quelque 59 autres attendent en Roumanie leur réinstallation définitive.

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